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Chemins de fer touristiques et historiques

Jusqu’à l’apparition de la locomotive à vapeur, au début du XIXème siècle, la vitesse de l’homme dans ses déplacements en Europe était limitée à celle de son fidèle compagnon, le cheval. Les chemins de fer ont révolutionné notre façon de vivre. Pour la première fois, d’autres que les plus riches pouvaient goûter le plai-sir de voyager loin, et le principal impact du chemin de fer sur le transport des marchandises fut non seulement la baisse des prix, mais il rendit possible la Révolution industrielle. Dans la seconde moitié du XXème siècle, l’automobile et le camion ont sérieusement entamé les parts de marché traditionnelles du rail; de nombreux embranchements et lignes secondaires ont sombré dans le déclin, et les locomotives à vapeur ont cédé la place à la traction électrique et au diesel.

Des groupes d’amateurs se sont constitués un peu partout en Europe pour agir, sauver et préserver notre environnement ferroviaire, et montrer son apport dans notre histoire culturelle et sociale. Nous cherchons à faire revivre l’époque du transport paisible, et son ambiance où se mélangent souvent les bruits d’échappement de la vapeur et le cognement des bielles, l’odeur du charbon et de l’huile chaude dans l’atmosphère de notre époque plus individualiste.

Tout cela a pu aboutir par l’implication d’individus qui ont donné leur temps et leur argent à la restauration du patrimoine ferroviaire, matériels et bâtiments, dans sa splendeur originelle. L’accueil du public et la mise en service de tels trains requièrent le travail de toute une équipe. Sa gestion ne peut se faire le plus souvent qu’à travers des associations sans but lucratif, afin que les bénéfices éventuels soient entièrement réinvestis dans la préservation ferroviaire.

Qu ’est-ce que FEDECRAIL?

Dans plusieurs pays, ces associations de bénévoles se sont rassemblées pour promouvoir leurs intérêts communs dans des fédérations nationales. Celles-ci se sont à leur tour groupées pour fonder FEDECRAIL, la Fédération Européenne des Chemins de Fer Touristiques et Historiques.

FEDECRAIL est une association sans but lucratif de droit belge; ses membres sont les fédérations nationales des pays européens. Mais FEDECRAIL associe également, dans les pays où aucune fédération n’existe, les chemins de fer ou musées ferroviaires à titre individuel.

Pour son fonctionnement, FEDECRAIL est administrée par un conseil de six représentants élus par les différents pays. Une fois par an, à l’occasion de l’Assemblée générale, des conférences sont organisées sur des sujets intéressant les exploitants de chemins de fer touristiques et historiques et de musées. Ainsi sont réunis les délégués de chaque fédération ou association, mais aussi des invités d’autres continents.

En plus de son rapport annuel, FEDECRAIL publie annuellement plusieurs bulletins ainsi que les actes des conférences.

Les buts et objectifs de FEDECRAIL

FEDECRAIL a pour but de:

Nos references

Malgré sa création récente, et son budget restreint, FEDECRAIL a déjà à son crédit plusieurs réalisations: